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LoRa无线网络技术创始人谈物联网IoT未来关键趋势

2017-10-31 16:30  点击数:    admin

LoRa无线网络技术创始人谈物联网IoT未来关键趋势


  台北市今年已成为一座大型物联网实验室,而做为IoT实验场域背后的关键网络技术正是LoRa,身为LoRa标准创始人之一的Olivier Hersent又是如何看待物联网IoT科技未来发展方向?

  台北市政府今年打造一个通讯范围可覆盖全北市的大型户外IoT网络,让台北市成为一个大型物联网实验室,这个城市IoT实验场域背后的关键网络技术正是使用LoRa无线网络技术,来布建IoT网络, LoRa标准创始人之一也是Actility技术官的Olivier Hersent日前来台时也分享了他对IoT科技发展的关键趋势看法。

  过去1年间, LoRa成为火红物联网IoT无线网络技术

  Olivier Hersent长年观察物联网科技的发展方向,他表示,有别于以往,传统4G网络或Wi-Fi、蓝牙等无线技术,一直是IoT传输技术发展的主流,但过去1年来,开始有了不一样的改变。随着智慧城市、公用事业的IoT应用规模持续增长,更多的是需要远距无线传输的应用需求,例如水表、烟雾侦测器、加油箱等设备与设备间的小量数据且长距离传输的用途。因此,开始有越来越多的企业大力投入低功耗广域网 (Low Power Wide Area,LPWA )的建置,如LoRa、Sigfox等这类长距且低功耗的无线网络技术,反而成为了过去1年来最重要的物联网技术进展。

  根据爱立信移动趋势报告的预测,在2021年将累积多达有280亿个联网硬件,其中过半数都是属于IoT应用设备,而具备有 LPWA能力的IoT设备,更会在2023年超过40亿台。而这些采用LPWA的IoT设备中,目前又以LoRa无线网络技术最受各界瞩目。

  例如今年7月荷兰电信巨头KPN成功利用LoRa技术打造全球第一座能覆盖全国的IoT网络,KPN仅通过在原有的3G/4G电信基地台上,来布建数百个LoRa无线通信基地台,在短短8个月内就建立起一个能完全涵盖全国户外的物联无线感测网络,初期这个IoT网络至少将提供150万个IoT设备使用,做为包括道路照明、交通信号、烟雾报警器、废弃物管理及移动追踪等用途。

  另外韩国最大电信商鲜京电信也采用LoRa网络在大邱市率先提供商用IoT服务。不只是电信业,就连瑞士、美国纽约等城市也陆续布建LoRa网络来打造IoT应用。

  为何LoRa可以在短时间内迅速窜红,甚至成为连大型电信商和政府都极力投资发展的一门物联网技术。“LoRa将成为物联网设备的Wi-Fi。”从Olivier Hersent简单一句话,就道出了LoRa对IoT发展到底有多重要。

  Olivier Hersent表示,LoRa技术其实是近几年才发展出的一种IoT无线通信技术,采用免许可的开放频段,具备有能实现长距离且低功耗的传输特性,包括了传输距离可涵盖从1公里到10公里之间的范围,甚至最远可达20公里远,而靠着IoT设备内建的电池,即可维系长达10年以上的使用时间,企业安装部署所需负担的成本也较低。

  除了LoRa以外,目前还有其他能与LoRa较劲的对手。例如由国际电信标准制定组织3GPP所推广的新一代物联网无线通信技术NB-IoT,同样也能提供做为长距离且低功耗的IoT设备所用。尽管NB-IoT今年才完成标准制定,最快明年才会正式推出商用,但至今也获得不少企业力挺,如法国电信商Vodafone等。

  LoRa将成为物联网设备的Wi-Fi,未来3年内,8成IoT设备将改用LoRa网络提供服务。── Actility技术官Olivier Hersent

  LoRa与NB-IoT两者关系就如同Wi-Fi和LTE

  不过对于LoRa和NB-IoT这2者之间的竞争,究竟谁会胜出?Olivier Hersent则有不一样的看法。他认为2者之间并不存在竞争关系,而是将会发展成为如同Wi-Fi和LTE的合作关系,彼此共存。

  Olivier Hersent解释,这2种LPWA技术在市场上各有不同的应用,企业若需要建设成本较低、电池寿命较长,且传送的数据封包次数一天在200个以内时,就适合选用LoRa。因为NB-IoT设备消耗的功耗是LoRa设备的5倍多,对于电池寿命的损耗也较大,无法长年使用,且硬件成本较高。

  不过LoRa也有其不足之处,无法一次传送大量数据,例如声音或图像文件等,因此当IoT设备的应用需要有较高数据量的传输需求时,就能选择NB-IoT。

  但Olivier Hersent也坦言,目前市场上的多数IoT设备,因为内置的传感器都是属于较简单的数据传输用途,例如水表传感器等,因此即使NB-IoT开始商用后,未来还是会以LoRa设备的使用居多,再加上NB-IoT的硬件成本也是另一个不能加以忽视的重要考虑。